Il maestoso del Vietnam e Cambogia in 16 giorni

Il maestoso del Vietnam e Cambogia in 16 giorni

In questa terra, la mistica orientale si fonde con la modernità nel progresso che due Paesi hanno subito negli ultimi anni. È affascinante e stimolante vedere questi Paesi a volte tradizionalmente legati a persone che si uniscono alla fede che trasuda fiducia nel futuro e straordinariamente ospitali nell’accogliere i viaggiatori stranieri.

L’appetito per la vita si riflette anche nello slancio che ora si sta seriamente manifestando in Vietnam e in Cambogia e che ci diventa visibile nel nostro viaggio attraverso i due Paesi. Impressioni della vita cittadina delle metropoli di Hanoi e Phnom Penh, dove abbiamo programmato visite guidate della città e sperimentato attività locali come la ginnastica mattutina, l’innalzamento della bandiera nazionale e i tour in risciò nelle vivaci strade della zona centrale della città.

Il programma evidenzia la varietà delle attrazioni che dobbiamo visitare lungo il percorso. Per esempio, le vivaci metropoli asiatiche, in una crociera notturna nella baia di Halong – con le ali del passato dell’era coloniale francese, dai vecchi tempi nella pittoresca città commerciale di Hoi An, e non da ultimo dalla visita ai templi di Angkor dell’apogeo del popolo Khmer.

Ma l’impetuoso presente ci sta sorpassando ovunque nel viaggio, quando vietnamiti e cambogiani salgono e scendono dalle motociclette. Ci informano sulla loro vita quotidiana al mercato, nelle risaie, sui fiumi e, non da ultimo, sulle escursioni in città e nelle zone rurali – nel tentativo di andare in giro a sperimentare le contraddizioni con il sorriso e l’ingegno.

Il tour inizia nel Vietnam del Nord, passa per il Vietnam centrale e termina in Cambogia. Viviamo in boutique hotel nel centro della città e facciamo parte della vivace vita di strada della città non appena si esce dall’hotel.

In evidenza:

 

  • Esperienze culinarie in ristoranti selezionati, da tour di cibo di strada con cucina locale al Mekong.
  • Crociera di 2 giorni e 1 notte in barca nel bellissimo paesaggio calcareo della baia di Halong.
  • Dal Vietnam alla Cambogia attraverso 3 giorni attraverso il delta del Mekong con soggiorni al lodge, dove arrivano pochi turisti.
  • Le attrazioni principali includono il complesso di Angkor, e altre escursioni con esperienze locali in mente.
  • Tour della città e trasferimenti con vari mezzi di trasporto: a piedi, in bicicletta, risciò, risciò in motoscafo, sampan, barca, cianfrusaglie, motoscafo, auto e 3 voli nazionali.
  • Nei nostri viaggi alla baia di Halong usiamo solo barche il cui percorso a vela raggiunge Bai Tu Long o Lan Ha, dove non ci sono così tante barche da crociera e turisti.

Itinerario Delineato

Giorno 1: Arrivo Hanoi
Giorno 2: Hanoi // B,L,D
Giorno 3: Hanoi Mattina alzabandiera e tour in risciò// B, D
Giorno 4: Hanoi – Halong Bay (auto) // B,L,D
Giorno 5: Halong Bay – Hoi An (auto/volo) // Brunch
Giorno 6: Hoi An // B
Giorno 7: Hoi An // B

Giorno 8: Hoi An – Ho Chi Minh City (auto/volo) // B,L
Giorno 9: Ho Chi Minh City // B,L
Giorno 10: Ho Chi Minh City – Mekongdelta // B,L,D
Giorno 11: Mekongdelta// B,L,D

Giorno 12: Mekongdelta – Phnom Penh // L,D

Giorno 13: Phnom Penh // B,L
Giorno 14: Phnom Penh – Siem Reap (volo) // B,L,D
Giorno 15: Siem Reap // B,L
Giorno 16: Siem Reap – Partenza // B

 

Day 1
Giorno 1: Arrivo ad Hanoi //D

Benvenuti in Vietnam. Il nostro autista sorridente vi accoglierà all’aeroporto e vi trasferirà in hotel in città per il check-in. Oggi avrete un giorno intero di tempo libero per rilassarvi dopo un lungo volo verso il nostro paese dell’Estremo Oriente e immergervi nei dintorni.
Dopo l’intera giornata di relax, sarete accompagnati in un’esperienza gastronomica al ristorante Madame Hien. Lo chef francese Didier Coulor vive ad Hanoi da quasi 2 decenni e ha studiato a fondo la cucina vietnamita e successivamente ha sperimentato i numerosi ingredienti e sapori locali. Quindi stasera avrete un’esperienza coloniale speciale con la cucina vietnamita con un tocco francese nel suo affascinante ristorante, situato in una vecchia villa in stile coloniale.

Day 2
Giorno 2: Hanoi visita della citta // B,L

Tour della città. Visiteremo il padre della patria – il mausoleo di Ho Chi Minh. Egli giace imbalsamato nella bara di vetro in memoria del presidente che ha combattuto per l’indipendenza del Vietnam contro il Giappone, la Francia e gli Stati Uniti. Passiamo davanti al Palazzo Presidenziale e alla palafitta di Ho Chi Minh, da cui sono state tratte le strategie di lotta contro il Vietnam del Sud. La strada passa davanti alla Pagoda dell’Unico pilastro e poi visitiamo il sereno Tempio della Letteratura, la prima università del Vietnam dove centinaia di anni fa si formarono e si laurearono gli insegnanti e i funzionari dell’epoca dell’imperatore. Gli studenti di oggi vengono qui poco prima degli esami e pregano per un buon risultato. I nomi degli studenti di successo del passato sono incisi su targhe commemorative poste sopra lo scudo delle tartarughe figurative.
Pranzo al ristorante Koto, in cui, attraverso un corso di formazione, si addestrano gli ex bambini di strada a cucinare e a servire gli ospiti. Al termine dell’apprendistato, molti dei bambini finiranno in altri buoni ristoranti della città.
Dopo pranzo, si passa davanti a un alloggio privato dove si trovano i detriti di un bombardiere B52 abbattuto dai bombardamenti natalizi del 1972. Quando i colloqui di pace nel Nord del 1972 tra il Vietnam del Nord e gli Stati Uniti andarono in crisi – il presidente Nixon e il segretario di Stato Henry Kissinger concordarono di riportare i nordvietnamiti al tavolo delle trattative.

Day 3
Giorno 3: Hanoi Mattina alzabandiera & tour in risciò // B, D

La mattina presto si sale sul risciò e con la guida si percorrono le strade quasi prive di traffico di Hanoi. Al crepuscolo presto si sorpassano alcuni abitanti che camminano o scappano all’aria fresca del mattino. All’interno delle mura di casa, i ristoranti per la colazione si affannano ad accendere le mense per i poveri e a preparare i tavolini di plastica e le sedie per il primo pasto della giornata. Il silenzio è interrotto nel mezzo dalle piccole motociclette, ben cariche, che si dirigono verso il mercato con prodotti freschi.
Si arriva in piazza Ba Dinh al Parlamento e al Palazzo Presidenziale. Qui – prima che sorga il sole – gli abitanti della città fanno jogging avanti e indietro nella piazza proprio di fronte al mausoleo dell’ex presidente Ho Chi Minh, mentre altri fanno oscillare braccia e gambe, allungando bene il corpo con esercizi di agilità. In un angolo, un gruppo di donne si alza un po’ nel corso degli anni e fa ginnastica mattutina in compagnia di un istruttore volontario che batte il ritmo. Stanno arrivando altre donne del posto e se vi alzate in piedi tra la folla, il sorriso vietnamita sarà sicuramente attirato. Almeno siete i benvenuti a unirvi a loro.
Alle 6.30 del mattino, una fanfara suona oltre la piazza Ba Dinh e la gente si allontana dalla piazza proprio di fronte al mausoleo dietro una linea dipinta sulle piastrelle. In posizione stagnante, il volto si affaccia sul mausoleo e su un alto, alto pennone. Poi 25-30 soldati vestiti di bianco marciano verso la piazza e verso l’asta della bandiera – uno di loro porta la bandiera nazionale. Inizia la Cerimonia dell’innalzamento della bandiera.
Una volta che alcuni dei soldati hanno messo la bandiera al guinzaglio, la melodia nazionale del Vietnam comincia a suonare fuori dagli altoparlanti, e la bandiera rossa con la stella gialla al centro lentamente scompare. Il colore rosso simboleggia il sangue dei martiri del paese, che hanno sacrificato la vita nella lotta per l’indipendenza del paese dalle potenze straniere, mentre la stella gialla segna il brillante futuro del paese. Le cinque cime della stella simboleggiano il desiderio di coesione nazionale tra i cinque gruppi della popolazione in generale: il contadino, gli operai, gli intellettuali, gli imprenditori e i militari.
Si prosegue nel risciò fino al lago Hoan Kiem. Il luogo brulica di vita. Singolarmente e in gruppo, si trovano intorno al lago e a Ly Thai To Square. I giovani abitanti della città fanno aerobica per veloci ritmi techno, mentre altri, attraverso i movimenti calmi del tai chi, cercano di sincronizzare il corpo e l’anima.
Si torna in albergo e si fa colazione.
Liberi di scoprire la capitale da soli fino al tardo pomeriggio, dove farete un tour di cibo da strada con una guida. Questa passeggiata ha lo scopo sia di portarvi in giro per gli angoli della Città Vecchia, sia di coinvolgervi nel cibo colorato vietnamita.
Il Vietnam è noto per la sua cucina gustosa e variegata.
In una facile passeggiata nel centro storico si respira l’atmosfera della folla e dell’attività. Frutta, servizio in cucina, abbigliamento, sandali, asciugamani, fiori e piante, vasi di argilla, cestini di vimini vengono portati in giro e offerti per le strade – sia legati a una bicicletta, sia sopra la spalla di una sega di bambù o su un passeggino.
In questo clima di atmosfera all’aria aperta, la guida vi porterà davanti a piccoli negozi di alimentari e mercati. Qui si possono osservare da vicino le offerte colorate dei cibi ordinari ed esotici, così come frutta e verdura fresca. Nella capitale e in altre grandi città vietnamite, c’è un’ampia scelta di piccoli ristoranti con vecchie mogli del cibo che preparano piatti regionali o più classici.
Naturalmente, non bisogna limitarsi a parlare di gastronomia e a guardare gli ingredienti, ma naturalmente, provare le specialità e mangiare piatti locali in vari luoghi di ristorazione. Riceverete così un tour-de-dinner con vari pasti in diversi piccoli ristoranti – che oltre a piatti di buon gusto – il più delle volte emettono anche un’atmosfera intima. Dopo aver “mangiato la strada attraverso il centro storico”, salutate la guida.

Day 4
Giorno 4: Hanoi – Halong Bay (auto) // B,L,D

Pick-up all’hotel Hanoi e trasferimento ad Halong. Imbarco su una barca, modellata sul modello di un classico incrocio, ma costruita con i comfort che gli ospiti – in una crociera di 2 giorni e 1 notte – possono giustamente aspettarsi con aree soggiorno interne ed esterne, e un bagno e una toilette privata in cabine per 2 persone.
La nave è dalla banchina e la gita in barca si snoda tra le oltre 3000 montagne calcaree che spuntano dall’acqua in varie formazioni in questo paesaggio panoramico. Le scogliere hanno formazioni meravigliose e sia un aspetto ruvido con spigoli vivi, sia un’espressione morbida con la vegetazione verde che può essere abbastanza divertente da crescere qui.
L’idea che i creatori di Avartar si siano fatti un’idea del paesaggio celeste del film (con scogliere rocciose più grandi e meno volanti) dal paesaggio roccioso della baia di Halong non è remota. La maggior parte delle scogliere calcaree hanno nomi fantasiosi a seconda della loro forma: l’isola dei cani, l’isola delle tartarughe, l’isola dei galli da combattimento, l’isola principale dell’uomo, ecc. Qui potrete scattare una miriade di foto e forse troverete un nuovo motivo in una montagna calcarea.
Lungo il percorso c’è una sosta in una grande grotta con stalattiti e stalagmiti, e si può anche salire su una scogliera da cui si ha una bella vista sulla baia. Il tutto sapientemente scollegato dai pasti consumati nel ristorante della barca. Ricordatevi di rimanere sul ponte al tramonto e all’alba. È una bella vista quando gli scogli si trasformano lentamente in sagome scure intorno alla barca o al mattino, mentre svaniscono lentamente con l’arrivo della luce.

Day 5
Giorno 5: Halong Bay – Hoi An (auto/volo) // Brunch

L’acqua ridacchia contro la barca e si affaccia sulle verdi montagne calcaree. Una bella mattinata, dove i freschi possono saltare in acqua e fare un po’ di nuoto o praticare il Tai Chi sul ponte, dove un istruttore faciliterà un più facile gioco di insegnamento. Se non siete proprio appassionati di questo tipo di ginnastica mattutina asiatica, allora potete sedervi con una tazza di caffè o di tè in mano all’alba del mattino per iniziare a Halong Bay.
Dopo la colazione si può remare in kayak o andare in barca a remi in una piccola insenatura, e in un villaggio di pescatori galleggianti – qui la gente si è stabilita in piccole case sull’acqua, vivendo una vita semplice dove la pesca e l’allevamento sono la principale fonte di reddito. Si può ammirare che qualcuno ha coraggio in una vita che si svolge principalmente sull’acqua.
Tornati in barca, si esce dalle cabine. E mentre si pranza, si naviga verso la terraferma. Ritiratevi al molo e guidate fino all’aeroporto di Hanoi, dove ci sono voli per Hoi An.
All’aeroporto di Danang incontrerete l’autista che vi porterà all’hotel. Il check-in è gratuito.
Una volta alloggiati a Hoi An, siete arrivati in una delle città più affascinanti del Vietnam. Nelle stradine del centro storico, troverete ancora le classiche fattorie mercantili a 1 e 2 piani, le case di assemblaggio e i templi. Queste sono state costruite da commercianti locali e stranieri che hanno iniziato a stabilirsi e a fare affari qui. A quei tempi, tra il XVI e il XIX secolo, Hoi An era una città vivace, dove le navi straniere salpavano per la Cina, il Giappone, la Francia e il Portogallo e commerciavano di tutto, dalle spezie, ai tessuti, alle ceramiche e molto altro ancora. Ristoranti, caffè, gallerie, negozi di artigianato e sartorie fanno ora affari in questo ambiente storico, creando un’atmosfera incredibilmente accogliente e intima.

Day 6
Giorno 6: Hoi An // B

Oggi decidete voi stessi.
Passate una mezza giornata o giù di lì con un crimine da viaggio in mano alla spiaggia o alla piscina dell’hotel, o siete fuori per una passeggiata nel centro storico o / e per un giro in bicicletta nella zona? Se preferite fare shopping e avere un po’ di novità nel guardaroba, i tanti piccoli negozi e le sartorie della città sono il posto giusto dove andare. Avete i prossimi 2 giorni a Hoi An, quindi c’è tempo per guardarsi intorno, prendere ispirazione e ordinare vestiti che possono essere cuciti per il giorno successivo, dove avete tutto il tempo per provare e magari raddrizzare un po’ se i vestiti non sono completamente seduti perfetti. L’istinto vi guiderà verso ciò che farete nel giorno libero – tutte le possibilità sono aperte.

Day 7
Giorno 7: Hoi An // B

Verrete trasferiti in un luogo non lontano dall’hotel al punto di partenza del giro in bicicletta.
Qui si passa alle rampe per biciclette e pedali in un gruppo più piccolo. Questa escursione di 6 ore / 9 miglia si svolge a un ritmo tranquillo, e passa attraverso abitazioni private e si inoltra nell’ambiente rurale aperto su strade più piccole e sentieri che si affacciano su risaie, stagni di pesce e allevamenti di gamberi. Qui non c’è molto traffico motorizzato.
Le attività quotidiane locali e i fienili si svolgono in una piccola costruzione di barche e in case private, dove uno o due membri della famiglia lavorano alle xilografie e ai bastoncini d’incenso. Fermatevi anche quando passate un po’ della colorata vita locale durante il giro in bicicletta, ad esempio, persone che preparano prodotti e specialità da vendere al mercato, lavoratori agricoli che scavano noccioline o raccolgono verdure, pescatori che riparano le loro reti o un membro della famiglia che asciuga il riso nel patio.
All’ultima sosta in bicicletta dell’escursione, si arriva in una casa costruita secondo la tradizione e si sperimenta come vive una famiglia privata. Vi verranno presentate alcune delle vecchie usanze familiari, alcune delle quali continuano ad essere mantenute. Tra l’altro, le decisioni importanti continuano ad essere discusse al tavolo davanti alla pala d’altare con le immagini di ex membri della famiglia.
Lungo il percorso si informano gli antenati defunti la cui anima risiede intorno alla casa e si fa accettare le decisioni importanti della famiglia. Si fa un buon pranzo in questo ambiente privato prima di tornare al punto di partenza del giro in bicicletta, da dove si viene trasportati in auto fino all’albergo.

Day 8
Giorno 8: Hoi An – Ho Chi Minh Citta (auto/volo) // B,L

Siete trasferiti all’aeroporto e volate a Ho Chi Minh City.
Nella sala degli arrivi, la vostra guida vi aspetta e vi accompagna all’auto in attesa, che vi porterà ai Cu Chi Tunnel. Il sistema di tunnel è lungo oltre 250 km e in alcuni punti si sviluppa su 3 piani. Qui si sono nascosti i Viet Cong (il gruppo di resistenza vietnamita contro il regime sudvietnamita) e hanno pianificato attacchi a sorpresa contro l’esercito sudvietnamita e gli americani. Qui si trovavano la sala operatoria, le cucine, la sala riunioni e l’armeria. Scavate in un terreno argilloso e duro come la roccia, claustrofobico, buio e primitivo, le gallerie sono una manifestazione strutturale della volontà implacabile dei vietnamiti e della lotta per l’indipendenza nazionale contro un Golia americano equipaggiato militarmente.
Gli americani hanno cercato di trovare gli ingressi dei tunnel per le cosiddette operazioni di “search & destroy”, ma il più delle volte sono finiti con significative perdite di manodopera. Hanno anche cercato di bruciare la foresta con il napalm, ma il fuoco si è spento rapidamente nella foresta tropicale umida. Poi, finalmente, i loro soldati si sono ritirati e hanno dichiarato l’area libera dal fuoco, dove i bombardieri statunitensi erano liberi di sganciare le bombe in eccesso mentre tornavano a casa da altri bombardamenti.
Questo ha messo fine all’importanza strategica dell’area del Cu Chi, ma a quel punto la guerra americana si è trasformata. Sarà possibile strisciare nei tunnel, ma non è necessario farsi una buona impressione dei tunnel del Cu Chi. Il pranzo è in arrivo.
Nel pomeriggio si torna a Ho Chi Minh City, chiamata Saigon fino alla fine della guerra del Vietnam nel 1975. Quel nome ha risuonato con gli americani per gran parte del tempo, sembravano i comunisti nordvietnamiti vittoriosi del Nord Vietnam, e hanno cambiato il nome della città in onore dell’ex presidente. Ma il cambiamento arrivò anche ad avvertire che i giorni felici del Sud – con i tanti dollari che il governo statunitense e i suoi soldati avevano speso e mantenuto in piedi l’economia sudvietnamita – erano finiti.
Tuttavia, Ho Chi Minh City è tornata a essere un centro di crescita economica e oggi la città più moderna del Paese. Con la grande attività nelle strade, con le vecchie strade che vengono abbattute e sostituite da qualcosa di nuovo, più grande e più alto, così come i negozi che brillano con le loro tentazioni di abbigliamento, elettronica e altri beni materiali, allora diventa chiaro che i residenti della città stanno mettendo in moto il treno dei consumi. Dopo il check-in in hotel e hanno l’ultimo pomeriggio e la sera da soli.
Ma se volete, potete seguire la guida di uno degli sky-bar della città. Dall’ultimo piano di uno dei grattacieli del centro si ha una vista spettacolare della città e del suo skyline. Rimarrete affascinati dal mare chiaro che gli edifici e il traffico creano in questa città di 10 milioni di abitanti dopo il tramonto, tra le 18.30 e le 19.00. Seduti a cielo aperto e con un’esotica brezza leggera di 25-30 gradi che soffia tra i capelli e si affaccia su Ho Chi Minh City, avrete una sensazione quasi fisica delle dimensioni della città.
Si può essere facilmente colpiti dai tubi della luce che le luci di automobili e motociclette creano sulle ampie strade, e dalla vita metropolitana che si svolge quasi 100 metri sotto l’uno. Le bevande sono a vostre spese ed è gradito offrire alla guida un drink.

Day 9
Giorno 9: Ho Chi Minh Citta // B,L

La visita guidata inizia dal Palazzo della Riunificazione, che prima della riunificazione del paese nel 1975 si chiamava Palazzo dell’Indipendenza. Questo nome del palazzo simboleggiava proprio la riluttanza dei presidenti sudvietnamiti a rispettare l’accordo di Ginevra del 1954 per la riunificazione del Vietnam del Nord e del Vietnam del Sud dopo le elezioni presidenziali previste per il 1956.
Il primo presidente del Vietnam del Sud Diem postulava, con il sostegno degli americani, che i comunisti del Vietnam del Nord non rispettavano il campo di gioco democratico di un’elezione e si rifiutavano di condurre le elezioni. Il rifiuto della validità dell’Accordo di Ginevra e lo stile di leadership autogovernante di Diem furono una delle ragioni principali della guerra del Vietnam e di un impopolare Vietnam del Sud. I giorni del presidente Diem finirono quando fu assassinato dal suo stesso popolo militare nel 1963. Molti dei suoi incompetenti successori sono stati ricoperti da generali militari di alto rango con ambizioni politiche.
Il palazzo fu originariamente costruito in stile coloniale francese, poiché aveva ospitato gli ex governatori francesi. Ma fu così gravemente danneggiato nel 1962 dal bombardamento di un agente nordvietnamita infiltrato nell’aeronautica militare sudvietnamita, che fu necessario costruire un nuovo palazzo. Il nuovo edificio fu costruito con corridoi segreti e un seminterrato a prova di bomba dove il presidente e il suo immediato popolo potevano governare il Paese quando si temeva un attacco aereo sul palazzo. Poco prima della fine della guerra del Vietnam, il sito fu nuovamente bombardato, anche se con danni limitati, e il palazzo si trovava così come era stato completato nel 1966.
Il tour passa davanti al vecchio Ufficio Postale, che è una bella reliquia architettonica dell’epoca coloniale francese (proprio come la Cattedrale di Notre Dame, situata proprio dall’altra parte della strada). L’ufficio postale era in precedenza l’unico posto da cui la gente in città poteva chiamare la famiglia all’estero.
E negli anni successivi alla riunificazione del Vietnam del Nord e del Sud, i servizi segreti hanno probabilmente ascoltato l’altro lato del muro per intercettare eventuali piani di controrivoluzione sostenuti da vietnamiti in esilio.
Più tardi vedrete la mostra fotografica sulla guerra del Vietnam al famoso Museo della Guerra, dove le immagini – scattate principalmente da fotografi stranieri – mostrano e documentano la dura realtà della guerra. Vedere la mostra lascia un nodulo nello stomaco e la disperazione per il lato più negativo dell’umanità.
Quando si esce dal cancello del museo, si colpisce un piccolo secchio mentale. Qui fuori, il mondo passa inosservato – e i vietnamiti scendono in motocicletta per assicurarsi la loro parte di prosperità che il Paese sta vivendo in questi anni. Una riflessione simbolica che la stragrande maggioranza delle persone guarda avanti e non si sofferma sul passato.
Il pranzo viene servito in un ristorante dall’interno tranquillo. Il locale si trova in una parte del complesso residenziale a 3 piani del ristorante a conduzione familiare, e tutto, dal menu, le posate, il servizio e le decorazioni alle pareti, ha un riferimento alla storia parallela della famiglia e del Vietnam nell’ultimo secolo. Dopo qualcosa di buono nello stomaco, si va gratuitamente in albergo per il resto della giornata.

Day 10
Giorno 10: Ho Chi Minh Città - Il delta del Mekong – Cai Be // B,L,D

Il delta del Mekong è popolarmente chiamato “la ciotola di riso del Vietnam”. Questa zona di pianura è divisa da innumerevoli fiumi e nei campi vengono coltivate decine di varietà di riso diverse. L’acqua dei fiumi è essenziale, perché il riso deve rimanere sotto l’acqua costante dopo la germinazione fino a poco prima del raccolto. Solo la resa del raccolto nella regione del Mekong contribuisce a quasi la metà di tutto il riso prodotto in Vietnam.
Si guida 3½-4 ore (a seconda del traffico fuori da Ho Chi Minh City), dove la città e gli edifici sono alla fine sostituiti da pianure aperte e vista sulle risaie. L’auto alla fine si ferma in un posto che sembra proprio come alcuni alberi e arbusti lungo la strada, ma un piccolo sentiero conduce attraverso una macchia di legno leggermente cresciuta e in una baita. Il posto ha pochi ma spaziosi bungalow che sono ombreggiati sotto alcune alte palme. Il giardino intorno ai bungalow è splendidamente piantumato. E da una terrazza coperta si gode la vista di uno degli affluenti del Mekong, dove passano periodicamente piccole barche da frutta e sampan.
Dalla posizione del lodge in questi bellissimi dintorni verdi, dall’atmosfera rilassante e dalle attività locali dei prossimi giorni, si ha rapidamente l’esperienza di essere nel Mekong originale. Lontano dai sentieri battuti e dalla vita moderna delle città.
Dopo il benvenuto, il check-in in camera e un buon pranzo, si viene condotti in sampan boat attraverso piccoli canali fino a una casa dove fanno i popcorn di riso. Qui, uno dei membri della famiglia della casa mostrerà il mix di metodi agricoli tradizionali e moderni. Con l’allevamento tradizionale in cortile, l’opportunità di raccogliere gli avanzi dei maiali viene utilizzata per produrre il biogas utilizzato nella stufa della casa. Si osserva anche come il riso viene cucinato in modo non convenzionale e trasformato in popcorn di riso, che viene consegnato ai bambini durante la visita scolastica del giorno successivo.
Poco lontano da qui si passa davanti a un piccolo tempio di Cao Dai. Il Cao Dai – che significa “il luogo più alto” – riunisce tutte le principali religioni, il cristianesimo, l’Islam, il buddismo e il taoismo. È una religione vietnamita unica e un po’ stravagante, dove Lenin, Victor Hugo, Shakespeare e Jean D’arc sono tra i suoi santi.
Tornati al lodge si mettono le biciclette e si sale in bicicletta, e le rampe a pedali partono su strade più piccole intorno alla campagna. Si attraversano sia pianure aperte con campi di riso a perdita d’occhio, sia piccoli villaggi circondati da una fitta vegetazione e palme. Se si guarda oltre la siepe, si può vedere la gente di campagna che oggi continua a lavorare e le attività domestiche nel cortile davanti alla casa.
Probabilmente sarete sorpassati da persone in moto sulla strada da A a B o appesi con un piccolo camion sul rettilineo dove vengono imballati fieno o frutta. E se incontrerete qualche scolaro che sorride soddisfatto, vi dirà “ciao, come ti chiami” o magari cercherà anche di correre un po’ con voi.
Dopo essere tornati e aver fatto il bagno, diventerete presto assistenti di cucina. La nonna materna del lodge vi mostrerà come cucinare un paio di piatti locali nel ristorante e vi darà un paio di trimestri se volete provare la cucina vietnamita nella vostra cucina. Più tardi, in serata, andrete a trovare un veterano di guerra del quartiere e lo sentirete raccontare un po’ di quell’epoca e suonerete qualche spettacolo per voi.

Day 11
Giorno 11: Cai be – Chau Doc (B,L)

Ci si sveglia all’alba leggera del delta del Mekong e del lodge. Se si tira giù la tenda e si torna strisciando nel letto, e si guarda fuori la rigogliosa piantagione di fronte al fiume che passa, si può rapidamente avere l’idea che qui si potrebbe benissimo avere un cottage. Tuttavia, c’è solo il mento che ci sono così dannatamente lontani da casa e dal delta del Mekong. Piedi oltre il bordo del letto, nei vestiti e poi su per la colazione.
Per il primo punto del programma di oggi, si può scegliere di andare in bicicletta o di arrivare fino alla scuola locale. La visita della scuola è programmata in modo che l’arrivo sia nel quartiere libero. Sarete accolti da alcuni bambini molto eccitati dalla prima alla quinta elementare, e sarete presto circondati da ogni singolo gruppo di scolari desiderosi di usare la loro conoscenza dell’inglese per sentire da dove venite e come vi chiamate.
I bambini sono vestiti con camicia bianca e pantaloni scuri. Se venite a scuola senza indossare l’uniforme richiesta, correte il rischio di essere mandati a casa dall’insegnante. I requisiti e la regolarità nelle scuole del Partito Comunista al governo del Paese per l’uniforme degli studenti dal 1° al 12° anno di scuola sono suggeriti anche da una sbirciatina in classe. Sopra la lavagna in ogni classe del Paese è appesa una foto del fondatore del Partito Comunista e del primo presidente del Paese, Ho Chi Minh. (Se i giorni del programma sono l’11° giorno il sabato e il 12° giorno la domenica, non possono essere offerte visite scolastiche perché i bambini non frequentano la scuola il sabato e la domenica).
Più tardi vedrete come le foglie di cocco vengono usate come materiale per la costruzione delle case. Sia i muri che i tetti sono in diversi punti fatti di foglie essiccate di cocco nel delta di calore quasi mai sotto i 25 gradi. Si ha anche l’opportunità di fare una torcia di foglie di cocco essiccate e resina, che la gente di campagna usava come lampada mobile quando si spegneva dopo il tramonto.
In tarda mattinata, in auto, verso il confine vietnamita con la Cambogia. Lungo la strada si pranza in privato e qui si può avere un’impressione di come vive e si è sistemata una famiglia in una grande città di provincia del delta del Mekong. La mamma della casa prepara un pasto ben preparato prima di andare a Chau Doc.
Nei sampan ci si calma nelle case galleggianti situate in mezzo al fiume e si fa l’allevamento di pesci nel “seminterrato”. Una specie di gabbia per polli al contrario sotto la casa galleggiante, dove i pesci vengono allevati per la vendita.
Il viaggio passa davanti a un villaggio dove vivono i Cham. Originari dell’Indonesia, i Cham sono arrivati in Vietnam e hanno fondato il Regno dei Cham nel Vietnam centrale nel periodo dal III al XVIII secolo. Dopo aver perso diverse battaglie e territori a favore dei vietnamiti a metà dello scorso millennio, i Cham sono oggi un gruppo minoritario che vive in tutto il paese. Tra le altre cose. a Chau Doc, dove vivono su palafitte. Si differenziano dai vietnamiti per il fatto che sono principalmente indù o musulmani e alcuni di loro indossano il sarong quando hanno tempo libero e vagano per casa.
Tornati sulla terraferma, avrete l’opportunità di andare su e giù per la montagna di Sam. Dalla cima si gode di una bella vista della zona e si può guardare oltre il confine con la Cambogia. Poi il check-in in albergo.

Day 12
Giorno 12: Delta del Mekong – Phnom Penh // L,D

Dopo la prima colazione, inizia la bellissima gita in barca sul fiume Ton Le Sap, dove si vive la vita sul o vicino al fiume, che è il centro della vita quotidiana di molte persone. Lungo il percorso si attraversa il confine. Qui si ottiene il visto per la Cambogia prima di proseguire il viaggio verso Phnom Penh con arrivo a cena. La vostra guida cambogiana vi aspetta sul molo per portarvi al punto di pranzo.
Phnom Penh è una città di straordinaria bellezza, ancora relativamente incontaminata dai grattacieli più o meno belli che si trovano in altre città metropolitane asiatiche. Con i suoi famosi ampi viali, vivrete una città in cui la luce dall’alto riceve spazio libero e conferisce alla città il suo carattere speciale a seconda dell’ora del giorno.
Negli anni ’50, Phnom Penh era nota per essere la città d’oro dell’Asia, dove si svolgeva una ricca vita culturale – un esempio è la musica spinata degli anni ’50 creata nella città. La musica ha un suono molto fresco ed energico.
Oggi, sempre più figure culturali internazionali trovano la loro strada anche a Phnom Penh, e oggi è una città ricca di scrittori e artisti, che ha ricreato nella città l’atmosfera culturale del passato. Nel pomeriggio, visitando il museo della prigione di Toul Sleng, avrete un’idea della storia recente della Cambogia.
Qui, il regime dei Khmer Rossi, con Pol Pot, ha torturato migliaia di cambogiani nel periodo 1975-1978. La storia grottesca delle brutali “riforme sociali” del regime dei Khmer Rossi, che in poche settimane ha chiuso istituti di istruzione superiore, ospedali, giornali e ha ordinato agli abitanti delle aree urbane di andare in campagna, dove il duro lavoro fisico ha aspettato 12-15 ore al giorno.
Il denaro giusto è stato abolito, il servizio postale è stato interrotto, tutti i contatti con la comunità mondiale sono cessati e i nostri tempi sono stati sospesi. L’anno 1975, quando Pol Pot prese il potere in Cambogia, fu dichiarato l’anno 0. Allo stesso modo, Killing Field – l’ex campo di sterminio appena fuori città – è oggi visitato come luogo di commemorazione delle vittime. L’escursione si svolge in risciò per motociclette, dove si guida da e per Killing Field un interessante percorso attraverso i quartieri residenziali privati e si ha una vista leggermente diversa della metropoli.
(Se non volete vedere questi 2 luoghi dalla storia dura, potete sedervi e fare il check-in in hotel dopo pranzo, e avere il pomeriggio libero).
La storia ha il suo marchio sulla cena, poiché viene ripresa al Foreign Correspondence Club. È stato il luogo dove si sono riuniti giornalisti, scrittori e diplomatici stranieri fino a quando il Khmer Rosso non ha catturato Phnom Penh nel 1975 e ha annunciato che tutti i non-Cambodiani dovevano lasciare il Paese. Spesso i giornalisti ricevevano qui notizie di storie o commenti ufficiose su argomenti di attualità.
Dopo qualcosa di buono nello stomaco si viene portati in albergo. Tuttavia, un buon consiglio – piuttosto che il trasferimento in albergo – è di fare una passeggiata sul vivace Sisowath Boulevard, che rappresenta l’incredibilmente bella passeggiata con il fiume Ton Le Sap da un lato e le belle dimore francesi dall’altro. Prendete un drink o un caffè serale in uno degli accoglienti caffè sul tetto con una buona vista sul viale e sul fiume. Andate a piedi o prendete un taxi fino all’hotel che non è lontano da Sisowath Boulevard.

Day 13
Giorno 13: Tour della città di Phnom Penh in risciò // B,L

Con un risciò si va in giro con un risciò durante il tour della città di oggi. Phnom Penh è caratterizzata dall’epoca coloniale francese con ampi viali e case in stile coloniale, che si fondono in modo affascinante con i caratteristici templi e lo stile moderno cambogiano dei tempi moderni.
Il tour della città di questa mattina vi porterà nella zona del Palazzo Reale dove vive il re. Vedrete il Padiglione Chan Chaya e la Sala dell’Incoronazione, dove Norodom Sihamoni è diventato re il 29 ottobre 2004 dopo che l’ex re ha scelto di abdicare.
Il 63enne Sihamoni è celibe e non ha figli, cosa piuttosto insolita per le famiglie reali in Asia e soprattutto in relazione a suo padre, il vecchio re, che ha avuto 14 figli con 7 mogli e amanti. Nella maestosa sala dell’incoronazione viene ispezionato il trono, statue dorate in scala 1:1 degli ex re cambogiani e magnifici dipinti sul soffitto con riferimenti alla storia mitologica del paese.
Nella stessa area si trova la Pagoda d’argento, dove il pavimento è decorato con oltre 5.000 piastrelle d’argento del peso di 1 kg ciascuna. Qui si trova anche l’impressionante Buddha d’oro decorato con 9.584 diamanti e altri tesori d’arte unici del regno Khmer e altri doni di donatori stranieri. Il regalo più curioso per la famiglia reale si trova però all’esterno nel cortile, un edificio di ferro a due piani, donato da Napoleone III e salpato dalla Francia.
Parlando dell’impronta francese nella storia della Cambogia, il centro della città vi sarà rivelato mentre proseguite nel risciò ciclistico più avanti per le strade della città, passando per Wat Phnom, il mercato centrale e i nostalgici cimeli architettonici dell’epoca coloniale francese. Hotel Le Royal, stazione ferroviaria e biblioteca nazionale.
Allo stesso modo, la strada passa davanti al Monumento all’Indipendenza, eretto secondo l’uscita dei coloni francesi nel 1953. A questo punto la Cambogia era già da 70 anni la colonia francese.
Oltre alla famiglia reale e agli alti funzionari, questo periodo offriva condizioni di vita difficili per la popolazione in generale. Molti cambogiani finirono nelle piantagioni di caucciù francesi, dove lavoravano dall’alba al tramonto e riuscivano a malapena a sfamare la famiglia con quel poco che guadagnavano.
Pranzo a Romedeng, un ristorante con uno scopo sociale. Qui, giovani cambogiani provenienti da comunità povere – tra cui ex bambini di strada – vengono addestrati per lavorare in futuro come domestici e cuochi mentre si assicurano la scolarizzazione.
Romedeng, iniziato da due francesi, è famoso per la reintroduzione della cucina khmer con un tocco di gourmet ed eleganza francese. Dopo aver riempito lo stomaco, si ha il tempo di passeggiare e scoprire la capitale.

Day 14
Giorno 14: Phnom Penh – Siem Reap (volo) // B,L,D

In auto fino all’aeroporto e in aereo fino al “cuore” della Cambogia, a Siem Reap, dove inizia la storia cambogiana. Dovete visitare la fonte dell’autocomprensione cambogiana – il complesso del tempio di Angkor, famoso in tutto il mondo. Il sito è un’area di 30 km² che contiene più di 50 templi eretti in un periodo di quasi 600 anni.
Molti dei templi non hanno rivali nella loro bellezza e sono la prova architettonica della grandezza del popolo Khmer del IX-XV secolo, quando l’Impero Khmer era uno dei più potenti del Sud-Est asiatico. In questo periodo d’oro, Siem Reap era una sorta di capitale e si ritiene che qui vivano circa un milione di persone e che l’area di vita sia geograficamente grande come la New York di oggi.
Insieme alla vostra guida, visitate i templi di Preah Khan, Pre Rup, Banteay Samre e la pietra lavica rosa Banteay Srei. Quest’ultimo tempio conserva alcuni dei rilievi più belli e decorativi e un gioiello edilizio del periodo di Angkor. Molto in linea con le caratteristiche di cui sopra, Banteay Srei significa “Cittadella delle donne”.
Si può anche visitare il tempio nella giungla di Ta Prohm. Un tempio dove la giungla ha mantenuto la sua presa. Qui gli alberi hanno rotto le crepe sui muri di pietra del tempio e sono diventati abbastanza grandi. E proprio come l’ormai ricoperto di alberi Ta Prohm, anche alcuni dei templi erano così quando l’esploratore francese Henri Mouhot, in una delle sue numerose spedizioni, scaricò a Siem Reap e riscoprì i templi di Angkor a metà degli anni Sessanta del XIX secolo.
Cena con l’esibizione di Apsara su un palco del ristorante. Apsara è una graziosissima performance di danza/teatro popolare cambogiana con brevi brani di danza che fanno riferimento alla storia, alla vita quotidiana e alle storie d’amore.
In alternativa, si può scegliere la cena con successivo spettacolo di acrobazie circensi, dove ginnaste atletiche adulte si esibiscono in numeri acrobatici in classe internazionale.

Day 15
Giorno 15: Siem Reap // B,L

A passo lento e con il vento come aria condizionata leggera nel risciò da moto aperto – anteriore e laterale – si va a vedere alcuni dei templi di Angkor famosi in tutto il mondo (possibilità di trasporto in auto / minibus o moto possibile senza costi aggiuntivi, tuttavia abbiamo bisogno di sapere se si desidera un modo diverso di trasporto rispetto a un risciò da moto al momento dell’ordine).
In un periodo di oltre 600 anni, i re del regno Khmer costruirono in mattoni e pietre una serie di templi per adorare gli dei indù o buddisti. Ma è anche facile pensare che i sovrani abbiano voluto superare i loro antenati e costruire templi più grandi e magnifici per impressionare il presente ed essere ricordati dai posteri.
Uno di questi re khmer, Jayavarman VII, iniziò la costruzione di Angkor Thom – un’area di 10 km2 con una serie di templi, tra cui Bayon dove nelle pietre delle mura del tempio si possono vedere scolpiti e affilati racconti del tempo del popolo khmer con le guerre contro i thailandesi, i laotiani e i vietnamiti. Ci sono anche riproduzioni nelle pietre della vita quotidiana con la caccia, il raccolto, i giochi da tavolo e altri eventi. Qui nella zona di Angkor Thom si visitano anche la Porta Sud, Bapoun, Elephant Terrace, Thommanon e i templi di Chau Say Tevoda.
Durante il regno di Jayavarman VII, l’impero Khmer raggiunse il suo apice, le infrastrutture furono sviluppate e la popolazione locale conobbe la prosperità. Ma la sua morte all’inizio del XIII secolo segnò l’inizio di una fase di stallo e di un lento declino. Quando i thailandesi attaccarono Siem Reap nel 1351 e di nuovo nel 1431, rendendo la vita in città insicura, iniziò una grande migrazione, lasciando Siem Reap da sola con pochi buddisti dogmatici e indù.
E così fu un regno di templi povero e dimenticato, che l’avventuriero francese Henri Mouhot incontrò meravigliosamente a metà del XIX secolo. Ed è proprio questa la meraviglia e lo stupore del tempo quando si visita Angkor Wat – il più grande edificio religioso del sud-est asiatico e certamente una delle meraviglie artificiali del mondo. Oltre alla magnificenza di Angkor Wat, si rimane impressionati da quanto la cultura cambogiana fosse fantasiosa e dettagliata nell’esecuzione di questo enorme complesso di templi.
Con i templi sul cervello e sulla scheda di memoria della macchina fotografica, si può gustare la migliore birra della Cambogia, la birra Angkor, con buona coscienza in un ristorante del centro.

Day 16
Giorno 16: Siem Reap – Partenza // B

L’ultimo giorno del tour è da soli. La maggior parte dei voli sono di sera, quindi c’è tempo per annusare. Siem Reap era – fino a quando i francesi nel 1884 hanno fatto della Cambogia una colonia francese e parte dell’Indocina francese – solo un piccolo villaggio. Alla fine i francesi si stabilirono sul posto, che divenne una piccola città commerciale.
Nel vecchio quartiere con le caratteristiche case in stile coloniale francese con una serie di accoglienti ristoranti, caffè e il vecchio mercato. Verrete prelevati in albergo e accompagnati all’aeroporto, tornando a casa da un viaggio che vi lascerà con molte esperienze diverse. E sicuramente anche infettati dall’energia che questi due popoli stanno affrontando.

Prezzo include:

  • + Pernottamento in hotel menzionati a camere standard con prima colazione
  • + Pasto secondo il programma: B = colazione, L = pranzo e D = cena
  • + Tutti i trasporti inclusi i voli nazionali e le tasse aeroportuali
  • + Trasporto in auto privata con condizionatore d'aria con autista
  • + Tutte le attrazioni, le tariffe, le attività e le iniziative menzionate nel programma, incluso l'ingresso all'isola di Titov.
  • + Guide di lingua inglese nei giorni con visite turistiche.
  • Nessuna guida sui trasferimenti hotel/aeroporto/molo.
  • Nessuna guida privata, ma guida in lingua inglese condivisa dalla barca sulla baia di Halong.

Prezzo esclude:

  • + Bevande, mance e altre spese personali
  • + Pasti non menzionati
  • + Assicurazione di viaggio
  • + Check-in anticipato e check-out al ritardo in hotel
  • + Visto per il Vietnam e la Cambogia.

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Il maestoso del Vietnam e Cambogia in 16 giorni